Un petit groupe de personnes atteintes d'un cancer du rectum vient de vivre une sorte de miracle scientifique : leur cancer a tout simplement disparu après un traitement expérimental.

Dans le cadre d'un très petit essai mené par des médecins du "Memorial Sloan Kettering Cancer Center" de New York, les patients ont pris un médicament appelé "dostarlimab" pendant six mois. L'essai s'est soldé par la disparition de chacune de leurs tumeurs. Le groupe d'essai ne comprenait que 18 personnes, et il reste encore beaucoup à apprendre sur le fonctionnement du traitement. Mais certains scientifiques affirment que ce type de résultats n'a jamais été observé dans l'histoire de la recherche sur le cancer.

Le Dr Hanna Sanoff, du "Lineberger Comprehensive Cancer Center" de l'université de Caroline du Nord, a rejoint l'émission "All Things Considered" de NPR pour expliquer comment ce médicament fonctionne et ce qu'il pourrait signifier pour l'avenir de la recherche sur le cancer. Bien qu'elle n'ait pas participé à l'étude, le Dr Sanoff a écrit sur les résultats.

médicament expérimental pourrait changer le domaine de la recherche sur le cancer

Sur sa première réaction aux résultats :

Je veux dire, je suis incroyablement optimiste. Comme vous l'avez dit dans l'introduction, nous n'avons jamais vu quelque chose fonctionner chez 100 % des gens en cancérologie.

Sur la façon dont le médicament fonctionne pour traiter le cancer :

Ce médicament fait partie d'une classe de médicaments appelés inhibiteurs de points de contrôle immunitaires. Il s'agit de médicaments d'immunothérapie qui ne s'attaquent pas directement au cancer lui-même, mais qui incitent le système immunitaire de la personne à faire le travail. Ces médicaments sont utilisés depuis longtemps dans le traitement du mélanome et d'autres cancers, mais ils n'ont fait partie du traitement de routine du cancer colorectal qu'assez récemment.

Sur les types d'effets secondaires rencontrés par les patients :

Très, très peu dans cette étude - en fait, étonnamment peu. La plupart des personnes n'ont eu aucun effet indésirable grave.

Sur la façon dont cette étude pourrait être considérée comme un "changement de pratique" :

Notre espoir serait que pour ce sous-groupe de personnes - qui ne représente que 5 à 10 % des personnes atteintes d'un cancer du rectum - s'ils peuvent suivre une immunothérapie pendant six mois sans subir le reste de ces - je ne sais même pas quel mot utiliser. On parle souvent de changement de paradigme, mais il s'agit vraiment d'un changement de paradigme.

Il explique pourquoi l'idée de pouvoir sauter la chirurgie pour le traitement du cancer est si révolutionnaire :

Dans le cas du cancer du rectum, cela fait partie de la conversation que nous avons avec une personne lorsqu'elle est diagnostiquée. Nous avons bon espoir de pouvoir vous guérir, mais malheureusement, nous savons que nos traitements vont vous laisser des séquelles qui peuvent, en fait, changer votre vie. J'ai eu des patients qui, après leur cancer du rectum, ont à peine quitté la maison pendant des années - et dans quelques cas, même des décennies - à cause des conséquences de l'incontinence et de la honte qui y est associée.

Sur les prochaines étapes pour le médicament :

Ce que j'aimerais vraiment que nous fassions, c'est un essai de plus grande envergure où ce médicament est utilisé dans un contexte beaucoup plus diversifié pour comprendre quel sera le véritable taux de réponse. Il ne va pas finir par être de 100%. J'espère me mordre la langue à ce sujet à l'avenir, mais je ne peux pas imaginer qu'il sera de 100 %. Et donc, lorsque nous verrons quel est le véritable taux de réponse, je pense que nous pourrons vraiment faire cela tout le temps.

Source: npr.org

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